¿Qué es la papaya? | Descripción de la papaya | Guia informativa

¿Qué es la papaya? Es una deliciosa y dulce baya tropical con infinidades de propiedades, las cuales benefician la salud cuando se ingiere regularmente. Por otra parte, su versatilidad en el arte culinario facilita su consumo y deleita el paladar. De manera que, dedícale  unos minutos a leer este post y verás todo lo que esta fruta puede aportar a tu vida.

¿Qué es la papaya y para qué sirve?

Qué es la papaya y para qué sirve

Es una baya de forma ovoide con un ligero sabor a melón, se caracteriza  por tener una suave, dulce y jugosa pulpa. Es rica en vitaminas, A, C, E y algunas del complejo B. Además, posee una enzima exclusiva denominada papaína la que favorece el buen funcionamiento del sistema digestivo. De igual manera, es muy baja en calorías, por tal razón, esta fruta es infaltable en la mesa de muchas regiones del mundo.

Esta fruta es de color verde y al madurar se torna rojiza, naranja o amarillenta, su pulpa es substanciosa y dulce. También, sus hojas se usan en té y cataplasma con fines terapéuticos y la semilla se consume seca, tostada y molida como sustituto de la pimienta negra.

La papaya o melón de árbol, sirve para crear infinidades de platillos entre postres, batidos, jugos y en recetas saladas para la cuales se usa verde o madura. Es útil a cualquier hora, en ayunas, meriendas y en las comidas.

Origen de la papaya y su distribución

Su origen no está muy claro, se cree que es oriunda de Centroamérica o del sur de México, luego la llevaron a Suramérica. Más tarde los colonizadores españoles la trasladaron hasta Europa y de allí a las Islas del pacífico y Asia donde ha tenido una gran aceptación hasta el día de hoy.

De hecho, la mayor producción de esta planta se encuentra en la India, seguida por Brasil, otros países con una actividad importante son México, Indonesia, Nigeria, Estados Unidos. Además, en Europa es considerada una fruta exótica y se cultiva en Francia, Islas Canarias, España, Países Bajos y Alemania.

Reproducción del papayón

Para saber qué es la papaya, debes conocer un poco sobre la planta. Por ejemplo, se cultiva en clima tropical o subtropical, y puede reproducirse durante todo el año, sin embargo, en zonas frías solo florece en época de verano. Además, la reproducción más factible y común se utiliza por semillas, aunque también puede darse por esquejes.

El fruto puede crecer en grupos en la planta o solos, de allí el nombre de algunas variedades de papayón. Por otra parte, sus flores pueden ser femeninas que darán fruto, masculinas que son infértiles o hermafroditas.

La variedad más comercializada es la Higgins, otras como Maradol y Waimanolo Solo también son muy vendidas. Además, en España se cultiva la papaya Intenzza, un híbrido de origen mexicano muy reproductivo.

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Si deseas usarla verde puedes comprarla en el mercado, de lo contrario, elige una de color amarillento y deja que madure en casa en ambiente natural. Para adquirirla madura debe estar totalmente amarilla o naranja, presiónala suavemente y comprueba que la pulpa ceda un poco. Por consiguiente, en este estado requiere mantenerla en el refrigerador para su conservación entre 5 a 6 días, ya que es muy perecedera por su gran cantidad de agua.

Debes recordar que las más dulces son las de temporada de verano y a comienzos de otoño.

Definitivamente, conocer qué es la papaya, permite que la integres en tus platillos favoritos y meriendas. De esta manera, puedes obtener los innumerables beneficios que aportan las diversas propiedades nutricionales de esta exquisita fruta.